S

Slalommen tussen de sneeuw

en de stilte.

Foto Brent D’Hooge

Fins Lapland. In het Hoge Noorden. Into the wild. Acht dagen op crosscountry ski’s door          surrealistische sneeuwlandschappen. Acht dagen zonder elektriciteit en wifi, maar met veel grinta en een pulka. Verslag van een expeditie buiten de lijntjes, met de barre koude als trouwe reisgezel. Het Noorderlicht kregen we er gratis bij.
 

‚Äč

             en primitieve sauna, diep verscholen in de bossen van het nationaal park Urho Kekkonen, vlak bij het                     Luirojärvi-meer. We zitten een eind boven de Poolcirkel en lijken lichtjaren verwijderd van de bewoonde wereld. Terwijl het buiten minus 35 C° vriest, gooien we nog wat water op de kachel die we met kolen en hout aanvuren. Sissende stoom. “Wie durft er in zijn blootje naar buiten lopen”, daagt expeditielid Anton uit. Even later huppelen zes mannen in adamskostuum een halve minuut uitgelaten in de sneeuw, terwijl boven ons hoofd het Noorderlicht danst, één van ‘s werelds meest impressionante natuurverschijnselen.

Nog de hele avond turen we naar de witte en lichtgroene sluiers aan de heldere hemel, vanop een bevroren meer. Met de twinkelende ogen van kleine kinderen, vol verwondering. Tot de koude onze handen en voeten zo geselt dat we terug de warmte van onze wildernishut opzoeken. “Koester deze dag”, zegt Brent, de expeditieleider. “Wie kan er zeggen dat hij overdag zeven uur met een pulka (slede, red.) door de sneeuw langlauft bij -30 °C, vervolgens het Noorderlicht ziet en de avond afsluit bij + 80 °C?”

 

HUGE AND UNSHAKEABLE
Dit is dag 3 van een achtdaagse ontdekkingstocht door een van de meest ongerepte nationale parken van Finland. “This is Lapland as it really is: huge, solemn, unshakeable and mighty”, schreef Ester Hjelt-Cajanus, hoofd van een Fins reisagentschap, in 1924 al over dit nationaal park. Wie Lapland echt wil voelen, kiest voor een doe-het-zelfexpeditie door het land van dennenbossen, betoverende sneeuwlandschappen en bevroren meren. Zoals die van Into the Arctic, een Belgische specialist in Laplandreizen. Oprichter Brent D’Hooge begeleidde al zeventien expedities in Urho Kekkonen. Hij post bewust geen blogs of gedetailleerde routes omdat hij dit stukje natuurschoon wil conserveren. Ver weg van de commercie. Wie de natuur liefheeft, wil ze behoeden voor haar ondergang.
Het concept van hun ‘Taïga poollicht expeditie’: als een expeditielid rondtrekken op crosscountry ski’s – brede langlauflatten met stijgvellen – met één doel: ’s avonds de volgende wildernishut halen. We spelen zelf voor husky en trekken onze bagage voort. Wie luxe koestert, blijft beter thuis. Wie graag fysiek en mentaal zijn grenzen opzoekt, voelt zich hier thuis. Brent: “Onze missie? Voor avontuur zorgen dat je zelden of nooit zelf zou kunnen bedenken zonder vele jaren investeren. Onze expedities zijn voor iedereen haalbaar. Een stevige basisconditie en mentale weerbaarheid zijn wel onontbeerlijk. Ik heb ook al sporters met afgetrainde lijven onderuit zien gaan, omdat ze niet tegen de kou konden. Een klein speklaagje kan helemaal geen kwaad, integendeel”, lacht hij.

"E